Mary Sue Interview: Jeph Jacques taler om mental sundhed, seksualitet og transkarakterer i tvivlsomt indhold

qc

Tvivlsomme indhold af Jeph Jacques er en af ​​de mest populære og længstvarende webcomics online. Bortset fra et par fyldstofgæstestrimler har Jeph skrevet og illustreret QC siden 2003, og siden 2004 er det blevet opdateret fem gange om ugen. Det er en hård forpligtelse, men efter kun et år af QC , det blev hans fuldtids karriere, og nu har han samlet 2849 udgaver. Ikke mange webcomic-kunstnere opnår nogensinde nogen af ​​disse bedrifter.



QC startede som en simpel gag-tegneserie om indie-rockmusik med Marten og hans sociopatiske anthro-PC Pintsize i hovedrollen. Det har udviklet sig ud over det til en livshistorie om en stor gruppe af sammenkoblede venner. Støttende karakterer inkluderer medarbejdere i Dora's café, som Raven og Penelope, og Martens naboer, Marigold og Hannelore. Med over 30 tilbagevendende karakterer er QC en vidtrækkende fortælling, der dækker humor, romantik, sex, rockmusik og sci-fi, mens man diskuterer forhold og følelsesmæssigt traume. Hvis du har hjerte og sjæl, og dine følelser endnu ikke er blevet ødelagt af aktuelle begivenheder, finder du noget at nyde i QC .



Jeg satte mig sammen med Jeph for at tale om udviklingen af QC og hvordan tegneserien er vokset - inklusive tilføjelsen af ​​en transkarakter.

Marcy Cook (TMS): Tilbage hvornår QC startede, hvilket for dig for mange år siden måtte virke, det var en webkomic om Marten og den alternative musikscene. Nu er det vokset til en udforskning af liv, forhold, mental sundhed og (med introduktionen af ​​Claire) transseksuelle problemer. Var skiftet væk fra dit oprindelige format planlagt, eller var det organisk? Hvad var historiens bue for dig, der ændrede sig QC ind i den moderne form?



Jeph Jacques: Det var for det meste et organisk skift. Jeg tog en bevidst beslutning om at stoppe med at lave indie-rockvittigheder, men selv det var en gradvis proces og ikke en klar, Okay, jeg er færdig med Arcade Fire-gags nu, øjeblikket. Jeg tror kernen i QC har altid været forholdet mellem tegnene - det har altid været den mest sjove og interessante del for mig at skrive. Men gennem årene har tegneseriens fokus helt sikkert udvidet sig fra at være mest om Marten, til at handle om Marten og Faye, til at handle om stort set alle i deres sociale kreds til at handle om en flok forskellige sociale kredse, der overlapper hinanden på bestemte måder. Jeg tror, ​​at Marten / Faye-historien, der starter ved tegneserie 500, var begyndelsen på denne ændring, hvor jeg besluttede at tage fat på viljen-de-ikke-de i Marten / Faye-forholdet. Det åbnede virkelig resten af ​​tegneserien til yderligere udforskning.

ETC: Hvad tror du bringer disse figurer sammen og holder dem sammen i en så stram gruppe, når de kommer fra meget forskellige baggrunde og alle har forskellige livserfaringer?

Jacques: Et af hovedtemaerne i min tegneserie er accept, og tegnene accepterer generelt hinanden for hvem de er. De har alle slags vandret ind i denne gruppe og blevet accepteret, og jeg tror, ​​det er en stor del af det, der holder dem tæt. De støtter hinanden på alle mulige forskellige måder - især Marigold og Hannelore ser ud til at have dannet denne underlige slags symbiose, hvor de hjælper hinanden med at være mere funktionelle. Og så er der robotter, hvis bogstavelige formål er at hjælpe deres folk. Det, og de kan godt lide at lave sarkastiske quips og køre metaforer på hinanden.



ETC: Mental sundhed og mestring er et løbende tema i QC , fra mysofobi med OCD (Hannelore), PTSD og alkoholisme (Faye), lavt selvværd og isolation (Marigold), sociopati (Pintsize) og usikkerhed (Dora). Det tilføjer et lag af realisme til tegneserien, der har talende anthro-computere og usynlige intelligente jetfly. Hvorfor fokusere på at tackle psykiske problemer?

Jacques: Exorcising mine egne dæmoner, sandsynligvis! Det er alle ting, jeg har haft at gøre med eller stadig har at gøre med, selvom jeg normalt ikke kommer til at yde ekstreme ekstreme karakterer (griner). De er også problemer, som mange andre mennesker kæmper med, og jeg tror, ​​at det kan være meget nyttigt at have et stykke underholdning, der adresserer dem i et positivt lys. Jeg får meget tilfredshed med e-mails, der fortæller mig, at min tegneserie har hjulpet folk med at håndtere deres egne problemer. Jo længere jeg laver tegneserien, jo mere interesseret bliver jeg i at skrive andre oplevelser end mine egne, og jeg synes, at skrivningen begynder at afspejle det.

ETC: QC-tegn kører spektret af seksualitet, fra den aseksuelle Hannelore, biseksuelle Dora, homoseksuelle Henry (Martens far), lesbisk Tai (i øjeblikket Dors kæreste), hetro Sven og professionel dominatrix Veronica (Martens mor). Har du et mål med at skildre en så bred vifte af seksualitet?

Jacques: Mit mål er at skildre folk i alle retninger som mennesker, først og fremmest. Dette har en række fordele - det giver god skrivning, det hjælper folk, der deler disse retninger, med at føle sig inkluderet, og det hjælper folk, der har andre retninger, at forstå dem bedre. Jeg bor i et meget liberalt, seksuelt forskelligt område i [USA], og en god del af mangfoldigheden i tegneserien afspejler den virkelighed, hvor jeg er privilegeret at leve.

ETC: For mig er introduktionen af ​​Claire (nr. 2323 var jeg er trans-øjeblik) enorm; som en transgender kvinde får jeg sjældent en afspejling af min virkelighed. Hvad der virkelig var interessant var reaktionen fra de andre tegn: ingen af ​​dem havde en negativ reaktion eller endda upassende spørgsmål. Har du forsket meget og planlagt for Clares introduktion, og hvordan de andre figurer ville interagere med hende?

prinsesse fersken kidnappet af bowser

Jacques: Jeg undersøgte en hel del forskning, selvom jeg må indrømme, at meget af det simpelthen tænkte på implikationerne og ansvaret for, hvad jeg, en lige hvid mand, der ville skrive en transkarakter. Jeg ville ikke skrue det op! Når jeg skrev Martens reaktion, virkede det bare naturligt - både passende for hans afslappede karakter og også reflekterende over mine personlige oplevelser med at møde transpersoner. Langt tilbage på college, før jeg overhovedet virkelig forstod, hvad der var trans var , da jeg mødte transfolk, var det altid som åh, okay. Ikke en big deal, bare en anden måde for folk at være på.

Vi kommer til en mere vanskelig del af historien nu, fordi de fleste af figurerne faktisk ikke ved, at Claire er trans endnu! Så det er tilbage at se, hvordan de reagerer, hvis og når de finder ud af det. Mens jeg kunne se, at nogle af dem havde spørgsmål - muligvis upassende. Et af mine mål er at lave QC føles som et sikkert sted for transfolk, så det er noget, jeg bliver nødt til at være meget forsigtig med at skrive.

ETC: Jeg husker, at du engang sagde, at du havde planlagt at introducere en transgender karakter i QC meget tidligere end Claires oprindelige udseende. Var planen altid at have denne karakter med Marten? Han kunne være den mest cis heteronormative mandlige karakter i QC - hvorfor var han dit valg for Claire?

Jacques: Det skete meget naturligt. Jeg havde ingen specifikke romantiske planer for Claire eller en transkarakter generelt, før det kom sammen. Det var sandsynligvis uundgåeligt, da så meget af min tegneserie handler om romantik! Claires optræden i tegneserien matchede tilfældigt med et punkt i Martens udvikling, hvor de så ud til at passe sammen, og jo mere jeg skrev dem interagerede, jo sødere det blev. Marten ser mig ikke som den slags fyr, der kæmper med sin seksualitet - han er tiltrukket af Claire, og det er godt nok for ham. Jeg ved ikke, om det gør ham mindre heteronormativ eller hvad, men det ser ud til at passe.

ETC: Endelig har du behandlet mange emner i QC allerede, btu har du nogle emner, som du virkelig vil tage fat på, og som du endnu ikke har nået?

Jacques: Der er denne almindelige misforståelse (for det meste blandt bigots), at forfattere holder en slags mangfoldighedstjekliste, som de føler sig tvungne til at udfylde for at være ordentligt socialt bevidste eller hvad som helst. Virkeligheden er, at skrivediversitet er sjovt ! Det er udfordrende og risikabelt, især hvis du er den lige, hvideste fyr i verden som mig, men det er det sjovt . Så der er bestemt ting, jeg gerne vil udvide mere om i fremtiden. For eksempel har jeg ikke nok folk i farve i min tegneserie. Og det ville være sjovt at skrive flere homoseksuelle dudes! Martens far og stedfar er masser af sjov, men de er ekstra karakterer, så jeg kan ikke lege med dem så meget som jeg gerne vil.

Før jeg henvendte mig til Jeph for et interview, genlæste jeg QC fra starten; det tog mig fem dage at komme igennem dem, og jeg nød at læse de ældre tegneserier, som jeg havde glemt. Men hvis du aldrig har læst QC og føl dig lidt skræmt, start med # 500. Og nyde!

Marcy (@ marcyjcook ) er en indvandrer trans kvinde og forfatter. Dette inkluderer Transcanuck.com , et websted dedikeret til at informere og hjælpe trans-canadiere. Hun har også et nørdjob, for mange katte, er en frivillig sexpædagog på deltid og har en igangværende sordid kærlighedsaffære med Lego. De sidste to er ikke beslægtede ... sandsynligvis.

Følger du The Mary Sue den Twitter , Facebook , Tumblr , Pinterest , & Google + ?